Qu'est-ce que l'intelligence artificielle?

L'intelligence artificielle (IA) est une branche de l'informatique qui consiste à créer des machines qui fonctionnent et réagissent comme des humains intelligents le feraient, ou plutôt qui vont simuler le comportement humain, le copier, s’en inspirer, et le reproduire. Une autre façon de voir l’IA : une des sciences qui permet d’exploiter les larges quantités de données auxquelles nous avons accès aujourd’hui. On ne parle pas du tout de conscience de la machine ou d’intelligence spontanée : il est important de comprendre que cela reste de la science-fiction. 

Ainsi, l’utilisation de l’IA permet d’automatiser des tâches qui nécessitent l’intervention humaine. Par exemple : le traitement de la parole, l’analyse de données et la prise de décision (ou l’aide à la prise de décision), la reconnaissance d’objets, de mots, de formes, de textes, l’interprétation des scènes représentées, des couleurs, des similarités ou des différences dans de grands ensembles. Les possibilités sont très vastes et sont décuplées à mesure que les ingénieurs et les informaticiens les conjuguent pour créer de nouvelles utilisations. 

De nos jours, on parle beaucoup d’intelligence artificielle et de nouvelle révolution industrielle, mais les idées derrière ces technologies datent au moins des années 1950. Aujourd’hui il y a plusieurs facteurs qui rendent possible et accélèrent le développement et l’utilisation de l’IA:

  • Les capacités de génération, de stockage et de traitement de grandes quantités de données, ainsi que le transfert et la circulation de l’information (internet haute-vitesse, baisse des prix des disques durs, ordinateurs plus puissants, téléphones intelligents qui produisent des données de position, des photographies, etc.);
  • Les algorithmes sont meilleurs : la recherche et le développement des dernières années permettent d’analyser des données de manière encore inimaginable il y a peu de temps; 
  • L'implantation des solutions et des outils développés en IA ont de fortes retombées économiques (gains de temps, d’argent, de productivité, ou nouvelles façons de faire), ce qui évidemment contribue à inciter au développement de ces solutions.

Où trouve-t-on de l’IA aujourd’hui? Sur des sites internet que vous connaissez bien : Facebook, GoogleSearch, Amazon, ou encore Spotify. Par exemple, dès lors qu’il y a des recommandations (des résultats de recherche, des produits ou de la musique à votre goût, de la publicité qui pourrait vous toucher), derrière le rideau on trouve des algorithmes, des données, et de l’IA.

Où trouvera-t-on de l’IA demain? La réponse courte est : partout. Les avantages amenés par l’IA sont tels qu’une grande partie des activités humaines de notre société auront fort à gagner à l’utiliser, qu’il s’agisse des voitures et autres véhicules autonomes, de l’industrie bancaire pour aider à gérer votre argent, de l’éducation pour aider à orienter les élèves et adapter des programmes d’apprentissage, de l’industrie touristique pour trouver ce voyage qui correspondra le mieux à vos loisirs et à votre budget, des domaines scientifiques et industriels de pointe comme l’astronomie pour analyser des vastes quantités de données ou dans l’aéronautique pour aider à la conception de pièces plus efficaces et moins coûteuses. 

En conclusion, l’intelligence artificielle conçoit des solutions pour déléguer aux machines certaines tâches réalisées par des êtres humains. On doit anticiper que l’IA pourra s’attaquer à des problèmes à un niveau impossible à atteindre pour les humains.